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SpaceX火箭回收进入倒计时这次会成功

2019-03-08 21:58:48来源:励志吧0次阅读

本周一,猎鹰9号一级火箭的9个梅林1D发动机在肯尼迪航天中心第40号发射台上进行了系留点火测试。(腾讯太空配图)

腾讯太空讯(桂林)北京时间2月25日(周四)早晨7点46分,美国太空探索技术公司(SpaceX)将为全球的卫星运营商——卢森堡SES公司发射通信卫星SES9,并将再次尝试海上回收火箭。

本周一,位于美国佛罗里达州卡纳维拉尔角的SpaceX发射团队为猎鹰9号火箭加注超低温液体推进剂,并在发射台上进行了一次短暂的系留点火,测试该火箭一级的9个梅林1D发动机情况,这也是SpaceX公司每次发射前的例行检查。

在周一早些时候,地勤人员将近70米高的猎鹰9号火箭从肯尼迪航天中心SpaceX机库运抵第40号发射台并竖起,并在对二级火箭加注液氧与航天煤油RP-1前,对箭体进行了一系列检测。随后火箭进入一个计算机终端控制的倒计时序列,为一级火箭末端9个梅林1D发动机的点火做准备,并在测试前几分钟切换到内部电源,给推进剂贮箱加压。

在倒计时序列到0时,一级火箭发动机开始点火数秒并加速到全功率,产生130万磅的推力。片刻之后,计算机会命令发动机关机并确保火箭安全,再让工程师从猎鹰9号火箭箭体内排出推进剂。

在卡纳维拉尔角进行封装的SES9通信卫星,它被装入猎鹰9号火箭的整流罩内准备发射。(腾讯太空配图)

SpaceX在周一下午确认猎鹰9号火箭系留点火测试成功,并再次确认这次发射会在美国东部时间2月24日下午6点46分(北京时间25日早晨7点46分)进行。不过这次检查,SpaceX公司直接把造价昂贵的SES9卫星放在火箭顶部,与箭体一起进行点火测试,可谓非常大胆,这样做毕竟是有风险的。

在这次发射任务中,猎鹰9号火箭将把重5.3吨的SES9通信卫星送往3.6万千米高的地球同步轨道。相比较2015年12月21日的那次发射,虽然猎鹰9号火箭当时成功实现首次陆上软着陆回收,但发射的ORBCOMM卫星轨道高度只有六七百公里,这次发射要比那次远上50倍。因此这次猎鹰9号火箭在升空后重返大气层的速度将更快、推进剂剩余的更少,而且是在海上平台软着陆回收,难度非常大,至今SpaceX还未成功实现火箭海上平台回收。

SES9通信卫星由波音公司制造,归属卢森堡SES公司,它将为亚太地区用户提供广播电视服务,并为印度洋上的船员与乘客提供通信服务,该卫星将在2016年中旬正式向用户提供服务。

本次发射窗口时间为北京时间25日早晨7时46分至9时23分。根据SpaceX公司提供的信息,猎鹰9号火箭将在发射31分钟后将SES9通信卫星送抵一个鸡蛋形的地球同步转移轨道。

友制作的发射危险区域通告图,这次海上回收的驳船停泊在距离卡纳维拉尔角650公里的地方,也是距离海岸远的一次。(来源:络)

为实现重复使用火箭的目标,本次发射SpaceX公司将继续回收猎鹰9号的一级火箭。这次回收将在大西洋上进行,按计划猎鹰9号一级火箭将在发射后返回地球,降落在大西洋上一条距离卡纳维拉尔角650公里的驳船(海上回收平台)上。此前SpaceX一共进行了三次海上平台回收,但每次都在接近成功时失败,SpaceX公司也暗示这次着陆的成功几率比以往要低。

这次回收火箭的海上驳船刷有风趣的标语“Of Course I Still Love Yo(我当然还爱着你)”,源自伊恩•班克斯(Iain Banks)的科幻小说《The Player of Games》,他也是SpaceX公司CEO马斯克喜欢的科幻作家之一。另外,这艘船是无人驾驶的。(腾讯太空配图)

在本月早些时候,SES公司与SpaceX宣布对这次发射任务达成协议:猎鹰9号将把SES卫星送入比初计划更高的轨道上。这将减少该卫星在抵达转移轨道后向同步静止轨道转移的时间。同步静止轨道位于地球赤道上空,距离地面3.6万千米高。这次调整将使SES9卫星在9月底进入服务状态,之前因为2015年6月猎鹰9号发射失败,SES9发射时间延迟半年。但因为要奔向更高的轨道,这项协议也使猎鹰9号一级火箭在返回地球时速度更快,情况更复杂。

美国空军气象专家预测发射当晚卡纳维拉尔角将是多云天气,风速并不快,大约有60%的机率允许火箭升空。不过从周二开始,低气压系统将在海湾沿岸形成并东移,为佛罗里达州沿岸带来恶劣天气,发射当晚面临的天气威胁依旧是强风和云层。如果猎鹰9号火箭推迟至当地时间周四发射,天气将逐渐转晴并将火箭允许升空的几率提高至80%。

SpaceX火箭回收进入倒计时这次会成功

SpaceX为什么要回收火箭? 火箭回收重复使用将给全球太空商业发射带来革命性变化:回收一级火箭将大幅降低火箭发射费用,人类前往太空不再昂贵,廉价太空时代指日可待。因为一枚火箭的成本,燃料仅占很小一部分,火箭的导航控制系统、燃料储箱和发动机等部分才是大头。如果一枚火箭可以重复使用,将大大降低发射成本。

此前SpaceX每次发射费用约6000万美元,其中燃料费用仅20万美元。实现火箭回收技术后,发射价格有望降低一个数量级,每次仅600万美元甚至更低。SpaceX创始人埃隆•马斯克(Elon Musk)曾表示:“我想我们将很快积累像一个舰队一样多的回收火箭,这将使我们花费数年的时间去使用它们,并确保它们都工作的很好。”

:sorazhang

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